COMUNICADO DE LOS PELOTARIS DE MIAMI JAI-ALAI

A pesar de haberlo anunciado ya hace tiempo , os mando el comunicado de los pelotaris del Miami Jai Alai .

 

COMUNICADO DE LOS PELOTARIS DE MIAMI JAI-ALAI:

Los pelotaris de Miami Jai-Alai queremos aclarar la situación que se ha vivido en Miami y así zanjar toda clase de rumores que han salido por boca de gente que no sabe lo que ha pasado realmente, ni se ha interesado en preguntar. Hay dos temas que nos gustaría explicar:
1- El año de contrato que se consiguió para los 36 pelotaris para el 2014. Dio mucho de qué hablar y se dijo que estábamos cerrando puertas.

2- Los tres años de contrato que hemos conseguido para el 2015, 2016 y 2017.
1- La empresa, Florida Gaming, con el que teníamos contrato los 36 pelotaris, nos mandó a Ft Pierce a jugar por cuatro meses en mayo del 2010. El motivo, las obras que querían hacer para construir el casino.
Pero hubo un problema; la empresa no pudo conseguir el préstamo,  por lo que tuvo que posponer la obra hasta noviembre del 2010. A raíz de esto, los 36 pelotaris quedamos en una situación en la que la empresa no nos podía pagar ni las nóminas, ni el boleto en los meses de agosto( que se jugó en Ft Pierce), septiembre y octubre, ya que no tenían dinero para abrir el frontón. Los pelotaris estuvimos fuera, sin trabajar ni cobrar, hasta noviembre de ese año aún teniendo contrato de todo el año.
Cuando volvieron a abrir, a los pelotaris se les debían tres meses. Como la empresa no pagaba, aunque prometían que lo iban a pagar, pero cada vez lo retrasaban, la deuda se fue acumulando hasta el 2012. Nosotros éramos conscientes de que la situación de la empresa no era buena, que estaban adeudados hasta el cuello con los prestamistas y demás, y que en cualquier momento podrían ir a la bancarrota.
Los pelotaris de Miami Jai-Alai decidimos ir a hablar con Benny Collett, entonces presidente de la compañía, ya que las promesas no pagaban las deudas( a nosotros nos debían 350.000 dólares). Le dijimos que habían pasado más de 2 años y que las deudas seguían igual, por lo que teníamos que buscar algún modo de pago. Acordamos que empezando en julio del 2012, tendrían un año de plazo, hasta el 30 de junio del 2013, para pagar todo lo que se nos debía. Quedó escrito en un contrato que si no cumplían lo acordado, el 1 de julio del 2013 se renovaría automáticamente el contrato a los 36 pelotaris para el 2014, con las mismas condiciones del año anterior.
La empresa no pagó, por lo que tuvo que dar contrato a todos para el 2014.
Nos parece que leyendo esto queda claro lo que pasó y cómo y por qué se consiguió para los 36 ese año de contrato que tanto ha dado de qué hablar.
2- En septiembre del 2013, la empresa, Florida Gaming, se fue a la bancarrota. Llegó a un acuerdo con el juez para dejar de pagar a todos los prestamistas hasta que otra compañia comprase el Miami Jai-Alai Casino. La fecha de la subasta se puso para el abril del 2014.

Se presentaron 4 empresas para la compra. Una de ellas ABC, la compañía que había prestado el dinero a Florida Gaming  para la construcción del casino y que todavía no había cobrado.

Que ABC comprara la compañía era la peor opción para nosotros, ya que es una compañía de crédito( como si fuera un banco) y sólo le interesan los números. Nosotros ya los conocíamos, porque  habían estado metidos en Miami Jai-Alai desde el noviembre del 2011, fecha en el que Florida Gaming había recibido el préstamo. ABC sabía de todos los gastos que podrían recortar en el frontón.

ABC se hizo con la empresa,muy a pesar nuestra, en abril del 2014. Aceptaron respetar los contratos individuales del 2014 y el CBA( es un contrato entre empresa y Unión que garantiza los acuerdos pactados). Enseguida vimos cuáles iban a ser sus intenciones. Querían bajar gastos y sólo cumplir con lo que el CBA les obligaba.

Daniel Michelena, entonces supervisor y comunicador de la empresa, nos reunió en mayo del 2014 para informarnos que iba haber cambios. Dijo que  el Jai-Alai estaba muerto y que no venía casi nadie a vernos, que vivíamos en una burbuja y que eso se iba a terminar.

También se nos informó de que la empresa no iba a pagar más  las visas, ni los pasajes de avión, ni el porcentaje de boleto que cobrábamos por haber bajado el número de funciones de 8 a 6 ( todos estos, acuerdos pactados con la anterior compañia ).

Ante esto, decidimos demandar a la compañía. ABC( o Fronton Holdings) empieza a tomar represalias contra los pelotaris. Lo primero que hacen es prohibir ir a jugar la Citrus(campeonato importante que se juega en Orlando) que se celebraba los días 9 y 10 de mayo, a los cinco pelotaris invitados.

Ante la magnitud del problema, los pelotaris y la Unión decidimos meter otra demanda a la empresa y hacer un comunicado para los aficionados explicando las razones por las que no iban a jugar el campeonato. La empresa, al enterarse de la demanda, se hecha atrás en el último momento y les deja ir.

El 15 de mayo, comentamos a la compañía que los pelotaris con visa tienen permiso para trabajar  hasta el 31 de diciembre(visas sacadas por la anterior empresa), y si hay algún cambio que se deba hacer por tener  una nueva empresa como propietario. Responden que no.

La primera semana de junio, la empresa se pone en contacto con los abogados de la Unión para informarles de que si no quitamos las demandas, la gente con visa(extranjeros) podrían quedarse sin trabajo. 

Ante esta amenaza, nos ponemos en contacto con los abogados de la imigración para saber si lo podrían llevar a cabo o no. Nos dicen que sí podría pasar, pero que no tiene sentido, ya que es el deber de la empresa sacar las visas para trabajar a los extranjeros y tenerles legalmente. Más aún, habiéndoselo comunicado  en mayo y ellos habiendo respondido que estaban legales y que podían trabajar.

A pesar de esto, el 16 de junio , Daniel Michelena nos comunica que los 12 pelotaris con visa se quedan en la calle porque no pueden trabajar con la visa que tienen. Dice que es por culpa de la Unión, ya que, según él, no habíamos firmado un papel que la empresa nos había dado, lo cual, no era verdad. La Unión se pone en contacto con la compañía y se nos dice que tienen que sacar nuevas visas a nombre de Fronton Holdings( lo mismo que habíamos estado diciendo los pelotaris y la Unión y ellos habían negado).

Quedamos 24 pelotaris para jugar todas las funciones programadas.

El 17 de junio, la empresa nos intenta reducir la cantidad de quinielas al día, de 12 a 8, lo cual no aceptamos, y les hacemos volver a poner 12.

Mientras tanto, los 12 pelotaris que están en la calle, intentan arreglar su estatus legal con la empresa, quien se opone a toda costa a ayudar poniendo trabas y excusas.

Al final, para que la empresa empezase con los papeleos, los pelotaris implicados deciden pagar los gastos de las visas, unos 28.000 dólares en total, a sabiendas que era responsabilidad de la empresa.

Michelena, responsable de rellenar las aplicaciones de visa, comete fallos en las aplicaciones, lo cual la Unión le comunica. Haciendo caso omiso,  las manda al Departamento de Imigración, quien responde que las aplicaciones están incompletas y requieren más información. El proceso se demora de 2 a 3 meses, lo cual supone  pérdidas en sueldos, premios, visas, viajes…. para los 12 pelotaris.

Cuando volvemos de vacaciones en agosto, decidimos meter más demandas a la compañía por los gastos de visa y pérdidas económicas que están sufriendo los 12 que están en la calle, por estar esperando al permiso de trabajo. También decidimos meter otra demanda pidiendo 50 pelotaris como se dice en el CBA.

Los 12 pelotaris  terminan volviendo en septiembre con sus visas de trabajo.

La primera semana de octubre, la empresa nos comunica que el 11 de octubre va a haber unos “tryouts”(pruebas que se hacen en otras modalidades para elegir jugadores) y de ahí se decidirá el cuadro de 36 pelotaris para el 2015. Las condiciones de contrato: $1800 de salario mensual para todos, boleto, bono de máquinas, un mes de vacaciones pagadas y seguro médico (pagando el pelotari).

El 13 de octubre, después de los tryouts, decidimos ponernos en contacto con los abogados de la UAW(Unión de uniones de los EEUU) para saber cuántas opciones tenemos de ganar las demandas metidas, cuatro en total. 

Después de estudiar cada caso, nos comunican que la compañía tiene derechos y leyes que les amparan por haber comprado una empresa en bancarrota que había salido a subasta. Que lo único que tienen que respetar es el CBA, no los acuerdos hechos con la empresa anterior.

Los abogados de la UAW nos dejan claro que la única demanda que podríamos ganar es la de los 12 pelotaris que habían quedado fuera por problemas de visa. Las pérdidas monetarias más daños y perjuicios. 

Todo lo demás, había muy pocas opciones de ganar. Sobre lo de pedir 50 pelotaris, como dice el CBA, nos dicen que no tenemos ninguna opción de ganar, ya que cuando se hizo la compra en la subasta, estábamos 36 pelotaris y la empresa alegaría eso y ganaría la demanda.

Los abogados nos aconsejan negociar con la empresa y ver lo que se podría conseguir. La empresa nos comunica desde el primer momento que no van a pagar más de $1800 de salario, ni van a traer más pelotaris.

El 27 de octubre, día que íbamos a mandar la propuesta a la empresa, nos comunican que van a dejar fuera a 9 pelotaris, 4 de ellos con visas de trabajo. Nuestra propuesta iba a ser que no nos bajaran el sueldo al mínimo, que nos pagaran el seguro y que pagaran parte de las pérdidas de las visas.

La empresa nos dice que no van a tocar el salario, ni pagar los seguros, ya que  tienen que hacer  esos recortes para  salir adelante. También dicen que a ellos no les importa qué pelotaris tener el el cuadro, viejos, jóvenes, rápidos, cojos, buenos o malos. Lo único que les interesa es cumplir la ley y no tener más pérdidas. 

Nos ofrecen 3 años de contrato para todos y sentarse con nosotros para encontrar el seguro que mejor nos convenga y pagar la mitad, que es lo que la ley requiere. 

Los pelotaris sabemos que estos 3 años no se van a cumplir, ya que quieren cambiar la ley en el parlamento para no tener la obligación de tener el Jai-Alai abierto. Una vez que se cambie la ley, los contratos individuales no sirven para nada. Ante esto, les proponemos que pongan una claúsula en el contrato diciendo que respetarán los 3 años de contrato aunque se cambie la ley. La respuesta es un rotundo no.

Sus intenciones de cerrar el Jai-Alai cuanto antes quedan claras.

Se decide, por votación,  aceptar el contrato de tres años a cambio de quitar las demandas, incluida la de imigración, para que los extranjeros con visa que están en Miami, más los que quieran venir a Ft Pierce a jugar, no sufran ninguna represión por parte de la empresa.

Aceptamos  esos tres años de contrato, sabiendo que es lo único con lo que podemos presionar a los políticos para que no cambien la ley en el parlamento y así asegurar que los frontones sigan abiertos.

Los pelotaris de Miami vamos a cobrar entre un 50% y un 70% menos que antes y el futuro del jai-alai en EEUU es incierto y nada esperanzador. 

La gente que iba a quedar fuera, entre ellos los de la visa, estaban en su derecho de perdonar su demanda, ya que hubieran conseguido de igual manera contrato alegando daños y perjuicios(dicho por el abogado de la imigración). 

También entendemos que haya opiniones contrarias a que los 36 sigamos jugando, incluso entre nosotros y que es bueno renovar el cuadro.  Pero se han dado muchas circunstancias que nos han llevado a esa decisión.

En Miami, los pelotaris estamos abiertos a que traigan más pelotaris, lo hemos intentado estos últimos tres años, aunque la respuesta de la empresa siempre haya sido negativa.

Hemos sufrido lo nuestro y hemos luchado con todas nuestras armas. 

Lo que nos duele, a unos más que a otros, es que la gente hable sin conocimiento de causa por escuchar a cuatro envidiosos que como único objetivo tienen herir a pelotaris de Miami Jai-Alai, no ayudar a la pelota. 

Nosotros tenemos la conciencia tranquila, ya que no es nuestro propósito, como se dice por ahí, cerrar puertas a jóvenes.

Agradecemos sinceramente a todos los que se hayan interesado en leer este comunicado y saber toda la verdad de lo que ha ocurrido en Miami. 

Gracias.

Pelotaris de Miami Jai-Alai. 

                                                                             En Miami, a 6 de noviembre de 2014

Acerca de betjaialai

EMPRESA AUDIOVISUAL Y DE APUESTAS DEPORTIVAS. PRODUCCIONES DE PELOTA VASCA,
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Una respuesta a COMUNICADO DE LOS PELOTARIS DE MIAMI JAI-ALAI

  1. Gonzalo Suinaga dijo:

    Que tristeza que se este muriendo asi el Jai Alai… la nueva empresa que compro el miami Jai Alai es otra empresa mas que no le interesa para nada el deporte y solo en las ganacias que el casino pueda dejarle, deberia de haber una comisión reguladora para la compra de este tipo de empresas…

    Que viva el Jai Alai

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